Travel Review: A Hasty Hop on, Hop off Cape Town’s CitySightseeing Buses

In  April,  I  finally  had  the  chance  to  ‘hop  on,  hop  off’  one  of  the  Mother  City’s  most  familiar  sights:  the bright  red,  open  top  CitySightseeing  Cape  Town  buses.  These  buses  exist  in  cities  worldwide  –  and  ever since  I  first  discovered  the  sightseeing  tours  on  offer,  I  have  felt  we  are  strangely  blessed  to  be  among one  of  these  global  cities,  which  CitySightseeing  and  their  characteristically  colourful  buses  frequent, granting  even the stoutest  local  the  chance  of  a unique,  almost  international  experience.

image

Although  originally  brought  to  us  from  overseas  (where  their  global  reach  ever  increases;  you can view the full list here),  CitySightseeing  now  offers  Cape  Town  and  its  visitors  a  great  selection  of  tours,  as  well  as catering  for  visitors  to  Johannesburg!  Currently,  those  are  the  only  South  African  cities  where  they operate  –  though  perhaps  they  will  expand  locally  in the future too.

The  idea  of  CitySightseeing  tours  was  born  some  eighteen  or  so  years  ago  in  Seville  (this  is  still considered  the  “back  bone”  of  their  worldwide  operations),  and,  after  the  concept  was  launched  in London at  the  1999  World Travel  Market,  the franchise  ushered  in the new  millennium  by  starting  out with  a  four  tours  in  a  “joint  venture  between  UK-based  Ensign  Bus  and  newly  established  City Sightseeing  Spain”.

Today,  their  buses  are  easily  recognisable  in  nearly  a  hundred  global  travel  destinations  and  span  across six  of  our  seven  continents.  Furthermore,  each  tour  is  unique,  not  only  to  its  country,  but  also  to  its  city and  the  most  popular  and/or  fascinating  historic  and  beautiful  landmarks  found  locally  in  these  places. In Cape  Town, one  such  natural  landmark  is  Table  Mountain.

At  present,  CitySightseeing  Cape  Town  passengers  have  a  number  of  tour  options  to  choose  from, providing  many  fun  and  exciting  stops  along  the  way!  They  run  as  follows:  Red  City-,  Yellow Downtown-,  Blue  Mini  Peninsula-,  Purple  Wine-,  Free  Guided  Walking-,  Sunset  Bus-  and  Harbour Cruise-Tour,  as  well  as  the  Township and  Bus  +  Chopper  options  too!  Some  of  the  bus  stops are  ually shared by  the  tours;  the  Blue  one  most  frequently  joins  up with  other  tour  stops.

So  when  it  came  time  for  my  best  friend  –  who,  along  with  her  husband,  was  visiting  the  Cape  for  a week  –  and  I  to  choose  a  special  tour  to  enjoy  on  our  final  day  together,  we  had  at  least  several  great options  at  our  disposal.  Though,  running  times  and value-for-money  were always under  consideration, it  was between  the Purple,  Blue and Sunset  Bus  Tours  for  us.

At  the  eleventh  hour,  we  switched  from  the  Sunset  Bus  Tour  to  the  Blue  Bus  Tour  because  of  time constraints  but  honestly, the Blue  Tour  was  always  the  one  I  had  personally  earmarked, especially  as  it would allow  us both  to visit  the beautiful  Kirstenbosch  Botanical  Garden  for  the  first  time.

image

As  mentioned,  prices  vary  and  are  dependent  on  whether  or  not  you  purchase  a  One-  or  Two-Day  ticket. There  are  also  Combo  tickets  (includes  all  tours)  and  many  other  deals  to  choose  from.  (See  website  for more information.)

It  is  also  important  to  mention  that  tickets  purchased  online  enjoy  a  discount  –  something  we  were only  informed  of  at  the  V&A  Waterfront  ticket  office  (this  is  the  main  one,  but  there  is  also  a  Long Street  Office  and  you  can  also  buy  tickets  before  getting  on  the  bus),  with  minutes  to  spare  before  our bus left, so we  paid  R180 per  adult  for a valid 1-Day  Blue Tour  ticket. 

image

image

image

Regardless,  this  proves  to  be  excellent  value  for  money,  especially  if  utilised  fully.  Sadly,  because we  were  sorely  pressed  for  time,  we  could  not  get  off  at  even  half  the  stops  along  the  way  –  but,  having visited  many  of  them  previously  on  separate  trips,  I  can  attest  to  their  being  truly  worthwhile  if  you have the  time to  hop on, hop off  at  even a  quarter  of  the 15  set  Blue Bus  stops.

When  you receive  your  ticket,  you  will  also  find  discounts  for  certain  stops  printed  on  the  flipside. (For  Stop  1,  for  example,  one  of  ours  was  “20%  off  on  entry  at  the  Cape  Wheel,  V&A  Waterfront.”) Also,  your  ticket  must  be  retained  for  you  need  to  get  back  on  the  bus,  so  be  sure  to  hang  onto  it  or safely  stow  it  away.

image

The V&A kiosk (inside,  you  can  purchase  some  Cape  Town merchandise  like  caps  and  it’s  also  a  handy free  Wi-Fi  spot)  is  close  to  the  Watershed,  Market  on  the  Wharf  and  the  Two  Oceans  Aquarium,  so  you have  time  to  explore  on  foot  before  departing.  Look  out  for  the  signs  like  “Blue  Route  Q  Here”  or  ask a staff  member  if  you’re unsure  where  to wait.
image

image

image

We were  blessed  with  gorgeous  autumn  weather;  I  would recommend  a  peak  cap  and  sunscreen if  you sit  on  the  open  deck  seating  as  we  did.  Despite  the  heat,  we  couldn’t  resist  the  open  air  and  I  really  love the  concept  of  double-decker  (reminiscent  of  the  London  variety),  open  buses.  Later,  for  a  time,  we  did sit  inside  at  the  lower  level  and the  window  views are still  amazing!
image

image

The  buses  come  and  go  fairly often  but  be  sure  to  check  when  the  last  returning  bus  will  be  departing from  each  of  your  stops  –  this  may  vary,  depending  on  the  day  of  the  week  (usually,  it’s  later  on weekends  and  public  holidays)  and,  although  there  are  buses  mostly  every  ten  to  fifteen  minutes generally,  it  pays  to  be  informed.  We  knew  the  latest  we  could  leave  Kirstenbosch  was  16:20  p.m.,  as it  was  a  Saturday  afternoon  (though,  with  a  bit  of  a  mad  dash  across  the  Garden, we  actually  made  the 16:05 p.m.  bus.)
image

If  you  are  unsure  about  any  of  the  finer  details,  it  is  best  to  ask  a  staff  member  to  clarify.  I  must  say  that, although  CitySightseeing  has  social  media,  email,  a  website  and  a  toll  number  to  contact  (as  well  as their  supplementary  bright  red  pamphlets,  widely  available in  local  kiosks  and  tour  offices),  things  are perhaps  more  unclear  than  they  should  be,  and  it  is  honestly  quite  hard  to  get  through  to  them.

We  tried emailing  (repeatedly),  calling  (the  call  line  needs  to  be  worked  on  as  you  hold  on  for  ages  listening  to recordings)  and  even  trying  to  chat  to  one  of  the  website’s  online  advisers  in  advance  and  had  no  luck with any  of  these,  so this, if  anything, is  one  thing  I  personally  feel  needs  to be improved on.

Another  thing:  the  tour  workings  and  schedules  could  be  a  bit  more  obvious.  For  example,  we  ended up  doing  the  whole  route’s  stops  in  the  end  after  we  left  Kirstenbosch  because  there  are  no  buses  direct to  the  V&A again  so  you  have  to  go  back  through  all  the  stops,  one  way  or  another.  This  quickly  became evident  when  we  hopped  back  onto  the  bus and it  started  curling  up  Constantia  Nek.  I  don’t  regret  this one bit  but  it  delayed our  meet-up with our  other  companions.

Still,  the  sights  from  the  bus  are  spectacular,  whether  you’re  looking  back  over  the  harbour  miles  below (things  got  a  bit  nervy  when  the  bus  bounces  because  you’re  pretty  high  up!),  passing  through  the  inner city  or  winding  along  the Cape  Peninsula  and on  to  Hout  Bay  and  Camps Bay.
image

image

image

image

image

Our  return  journey  was  particularly  beautiful  as  it  was  nearing  sundown  and  the  coastline  looks absolutely  breath-taking, especially  on a clear  day!
image

image

The  buses  themselves  are  safe  and  extremely  comfortable,  with  comfy  red  leather  seats  (these  have grips  and there  are  various side rails  too)  and  are  easy  to  hop  on,  hop  off  of. The  interior  reminded  me of  the  MyCiti  buses  so  I  instantly  felt  right  ‘at  home’.  The  deck  level  does  have  partially  covered  seating too, which  is a  bonus!
image

image

image

When  you  purchase  your  ticket,  you  receive  free  earphones  to  use  with  your  audio  guide/commentary. This  provides  you  with  fascinating  local  tales  (discover  the  real  reason  behind  the  city’s  unfinished elevated  highway),  interesting  information  about  places  like  the  Cape  Town  Convention  Centre  or  V&A Waterfront,  and  also  gives  you  a  sample  of  local  music  and  artists  such  as  Freshly  Ground.
image

You  can change  the  language  settings  (there  are  16  available  languages)  and  adjust  the  volume  as  desired.  This as  fun  and  engaging,  and  we  chatted  amongst  ourselves  whilst  listening  in  on  the  audio  so  don’t  worry about  being  disconnected  from  your  companions or  surroundings.  🙂
image

Some  of  my  favourite  bits  of  information  included  a  humourous  tale  about  John  Lennon’s  stay  at  the esteemed  Mount  Nelson Hotel  and other  new,  insightful  facts about  my  city.
image

image

Many of  the  sights  I  was  well-acquainted  with  but  I  loved  watching  the  other  passengers  and  my  friend taking  in the new  sights,  and  pointing  out  various landmarks and fun places to visit  to her.

You  pass  through  Long  Street  and  then  on  through  the  city,  passing  the  well-known  Labia  Theatre, Company  Gardens  and  Mount  Nelson  before  entering  upper  District  Six  and  curling  around  Table Mountain’s  lower  reaches  (from  the  Devil  Peak’s  side),  as  you  make  your  way  into  Constantia  and  on to the picturesque  Kirstenbosch Botanical  Gardens.
image

image

image

image

image

image

image

image

image

Beyond that,  other  great  stops include:
– World of  Birds (Hout  Bay)
– Imizamo Yethu (for  the  township  tour)
image

–  Mariner’s Wharf  at  Hout  Bay  Harbour
– Camps Bay and Clifton
– The President’s Hotel  (Sea  Point)
– Winchester  Mansions Hotel  (one of  my  favourite sights  in the city)
– Green Point

Then,  finally, you are  back  at  the  V&A  Waterfront  and  all  the fun  has  drawn  to a  wonderful  close.  🙂

Overall,  the  CitySightseeing  Blue  Bus  Tour  gets  a  firm  8/10  rating  from  me  as  it  was  a  wonderful, fun  and  rewarding  experience,  which  I  can  highly  recommend!  The  staff  were  professional  and  helpful, the  facilities  are  clean,  safe  and  of  the  highest  standard  and  all  in  all,  the  tour  and  its  offerings  are  wellthought  out,  slickly  run  and  offer  both  locals  and  foreigners  alike  a  fulfilling,  great  way  to  experience Cape  Town unlike ever  before!  😉

So  go  on,  it’s  time  for  you  to  hop  on  and  hop  off  the  Blue  Bus  Tour  (and  other  CitySightseeing  tours too),  for  it  really  is one of  the best  ways to  see Cape  Town!
image

image

For  more  information  on  their  tour  options,  please  see: CitySightseeing South Africa,  contact them on: (021)  511 6000, or  find  and  follow  them  on social  media:
– Twitter:  @CapeTownRedBus
– Facebook  Page: CitySightseeingSouthAfrica
– and Instagram too!

Let me know your thoughts or suggestions! I'd love to hear from you.